La psicología de la autoestima. Nathaniel Branden

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Capítulo 6

LA SALUD MENTAL

La madurez se evidencia mediante la capacidad de pensar en uno mismo usando principios.

1. Un hombre que asume los hechos de la realidad en el nivel conceptual de la conciencia ha aceptado la responsabilidad de una forma de existencia humana, lo cual implica la aceptación de su responsabilidad sobre su propia vida y acciones.

2. La aceptación de responsabilidad por la propia vida exige una política de planificación y actuación a largo plazo, de modo que nuestras acciones se integren unas en otras y nuestro presente en nuestro futuro. (…) Un adulto sano planea y actúa en términos de toda una vida.

Esta política conlleva un corolario: la voluntad de diferir el placer o las recompensas inmediatas y tolerar la frustración inevitable derivada de esa acción.

La reacción típica de un niño ante la frustración es la de llorar. (…) la semana que viene, para él, es un futuro lejanísimo. Pero un adulto sano no contempla su vida y objetivos de la misma manera. No reprime sus emociones; si es capaz de hallar una forma de superarlas, lo hace, pero si no sigue adelante, no permite que le paralicen.

3. Una característica cardinal de la madurez es la estabilidad emocional. (…) Es el poder de conservar la capacidad de pensar bajo la presión de esas emociones.

…dentro de la esfera de sus intereses de primera mano, de sus propias acciones y objetivos, se considera competente para saber lo que necesita saber, y obtener los conocimientos que le exijan sus intereses y propósitos. Quiere decir que no se resigna frente a lo que es permanentemente desconocido, cuando tiene a mano el conocimiento,…

La psicología de la autoestima. Nathaniel Branden

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Capítulo 3

EL HOMBRE: UN SER RACIONAL

Del mismo modo que la integración es el principio clave de la vida, también lo es del conocimiento.

Como hemos visto, la herramienta que hace posible que el hombre retenga y designe estos conceptos es el lenguaje. El lenguaje consiste en un sistema organizado de símbolos audibles-visuales por medio del cual el ser humano retiene sus conceptos bajo una forma firme, precisa. Por medio de l uso de palabras, es decir, por medio de unidades que representan números ilimitados de particulares, la mente del hombre es capaz de retener y trabajar con amplias categorías de entidades, atributos, acciones y relaciones; algo que no sería posible si tuviera que formar imágenes de cada elemento concreto incluido en tales categorías. Las palabras capacitan al hombre a manejar esos fenómenos tan amplios y complejos como <<materia>>, <<energía>>, <<libertad>>, <<justicia>>, que ninguna mente podría captar o retener si tuviera que visualizar todos los elementos concretos perceptuales que designan tales conceptos.

El proceso por el que las sensaciones se integran en las percepciones es automático ; la integración de las percepciones en los conceptos no lo es.

<<La razón>> (…) Ayn Rand, <<es la facultad que identifica e integra el material que ofrecen los sentidos del ser humano.

Definir al hombre como animal racional no supone implicar que sea un animal que siempre funciona racionalmente, sino más bien se trata de identificar el hecho de que su característica fundamentalmente le diferencia de otros animales, es su capacidad de razonar, de captar la realidad en el nivel conceptual de la conciencia. El exponente de esa capacidad es su poder de formular un discurso proposicional.

Una de las consecuencias más importantes de que el hombre posea una facultad conceptual es su poder de tener conciencia de sí mismo. Ningún otro animal es capaz de monotorizar y reflexionar sobre sus propias operaciones mentales, de evaluar críticamente su propia actividad mental, de decidir que un proceso dado de actividad mental es irracional o ilógico, y de alterar según esta decisión sus operaciones mentales subsiguientes.

Exprime tus neuronas: 12 reglas básicas para ejercitar la mente. John Medina

Cableado. 

Regla número 3. Cada cerebro cuenta con un <<cableado>> diferente

 

(…) Los niños ofrecen un asiento de primera fila para uno de los proyectos de construcción más extraordinarios de la Tierra. El cerebro de cada recién nacido debería venir acompañado de un pegatina que dijera <<Algunas partes necesitan montaje>>. El cerebro humano, que se presenta parcialmente construido al nacer, no estará totalmente articulado hasta pasados varios años. Los mayores trabajos de construcción no estarán acabados hasta que entremos en la veintena y siguen afinándose hasta bien entrada la cuarentena.

Cuando nace un bebé, su cerebro tiene aproximadamente el mismo número de conexiones que el de los adultos. Esto no dura mucho. Para cuando un niño ha cumplido tres años, las conexiones de regiones específicas del cerebro se han duplicado o incluso triplicado. (…) Además, ese doblarse y triplicarse tampoco dura mucho tiempo. El cerebro no tarda en coger miles de diminutas tijeras podadoras y recortar una buena parte de este duro trabajo. Para cuando el niño tiene unos ocho años, el número de conexiones ha regresado a la cantidad de un adulto. (…)
En la pubertad, todo empieza de nuevo. Regiones diferentes del cerebro empiezan a desarrollarse en esta etapa. De nuevo, hay un frenético brotar neuronal y un furiosa poda. No es hasta que los padres empiezan a pensar en la ayuda económica universitaria para sus hijos que están en el instituto cuando el cerebro de éstos empieza a asentarse en su forma adulta (más o menos).

Me preocupan un par de cosas sobre nuestro sistema escolar:

I. El actual sistema se funda en una serie de expectativas de que ciertos objetivos de aprendizaje se deben alcanzar antes de cierta edad. Sin embargo, no existe ninguna razón para sospechar que el cerebro presta atención a esas expectativas. alumnos de la misma edad muestran un alto grado de variabilidad intelectual.

2.- Estas diferencias pueden influir profundamente en los resultados de la clase. Está comprobado. Por ejemplo, alrededor del 10 por ciento de los alumnos no tiene un cerebro con las suficientes conexiones como para leer a la edad en que damos por sentado que leerán. Está garantizado que los modelos rígidos basados exclusivamente en la edad crearán un desequilibrio contraproducente para la biología cerebral.

Resumen.

Regla número 3.

Cada cerebro cuenta con un <<cableado>> diferente

– Lo que hacemos y aprendemos en la vida cambia físicamente el aspecto de nuestro cerebro. Concretamente, renueva su cableado.

– Las diversas regiones del cerebro se desarrollan a un ritmo diferente en diferentes personas.

– No existen dos cerebros humanos que almacenen la misma información, de la misma manera, en el mismo lugar.

– Tenemos un gran número de maneras de ser inteligentes, muchas de las cuales no se contemplan en los test para determinar el coeficiente intelectual.

 

Atención

Regla número 4

No prestamos atención a las cosas aburridas

En el aprendizaje, ¿tiene importancia que prestemos atención? (…) Cuanta más atención presta el cerebro a un estímulo dado, más detalladamente codificaremos y retendremos la información. (…) una mejor atención siempre equivale a un aprendizaje superior. La atención mejora la retención del material de lectura , la precisión y la claridad en la escritura, las matemáticas, las ciencias… en todas las categorías que se han puesto a prueba alguna vez.

Los estudios revisados por mis colegas confirman mi indagación informal: antes de que transcurra el primer cuarto de hora de una presentación típica, los asistentes suelen haber desconectado.

Con frecuencia, aquello a lo que prestamos atención se encuentra profundamente influido por los recuerdos.

Los acontecimientos que despiertan nuestras emociones tienden a recordarse mejor que aquellos que son neutros.

Con independencia de quién seas, el cerebro presta mucha atención a las siguientes preguntas. <<¿Puedo comérmelo? ¿Me comerá?>>; <<¿Puedo aparearme con él/ella? ¿Querrá aparearse conmigo?>>; <<¿Lo he visto antes?>>.

Cualquiera de nuestros antepasados que no recordara afondo las experiencias peligrosas o no consiguiera comida adecuadamente no vivía lo suficiente como para transmitir sus genes. El cerebro humano tiene muchos sistemas especializados, en exquisita sintonía con las ocasiones reproductivas y la percepción del pelibro. (…) También somos fantásticos emparejadores de formas, evaluamos constantemente nuestro entorno en busca de similitudes y tendemos a recordar las cosas si creemos que las hemos visto antes.

El cerebro recuerda los componentes emocionales de una experiencia con mayor intensidad que cualquier otro aspecto.

Los estudios muestran que el estímulo emocional centra nuestra atención en la <<esencia>> de una experiencia, a expensas de los detalles periféricos.

Curiosamente, nuestra dependencia de la esencia puede ser fundamental para encontrar una técnica que nos lleva a recordar los detalles.

…; la memoria aumenta si creamos asociaciones entre conceptos.

Tanto si eres camarero como científico cognitivo, si deseas que los datos concretos sean correctos, no empieces por los detalles. Empieza con las ideas clave y ordena los detalles, de manera jerárquica, en torno a estos conceptos más amplios.

De forma natural, el cerebro se centra en los conceptos de modo secuencial, de uno en uno. (…) Esta habilidad para prestar atención no es capaz de realizar múltiples tareas al mismo tiempo.

Para decirlo sin más rodeos, los investigaciones demuestran que no podemos hacer múltiples tareas a la vez. Somos biológicamente incapaces de procesar de forma simultánea informaciones que exigen nuestra atención.

El cerebro es un procesador secuencial, incapaz de prestar atención a dos cosas al mismo tiempo. Las empresas y las escuelas alaban la multiplicidad de tareas, pero las investigaciones dejan claro que así se reduce la productividad y aumentan los errores.

Resumen 

Regla número 4

No prestamos atención a las cosas aburridas

– El <<foco>> de atención del cerebro sólo puede concentrarse en una cosa a la vez: nada de multiplicidad de tareas.

– Somos mejores viendo patrones y extrayendo el sentido de un acontecimiento que registrando los detalles.

– Despertar las emociones ayuda al cerebro a aprender.

– El público desconecta después de diez minutos, pero es posible atraerlo de nuevo contando historias o creando sucesos ricos en emoción.